Blog de Pierluigi Cattermole

Experimenta, cultura del proyecto e innovación creativa
Este es el Blog del editor de la revista Experimenta. Aquí propondré reflexiones, textos e ideas en torno al diseño, su cultura y su difusión, ... [+]

Diseño gráfico y activismo

26.10.2011 | 12:09

En la España couché del boom económico y el consu­mo salvaje fue muy fácil dejarse arrastrar por la superfi­cialidad imperante y la pérdida de espesor de nuestras capacidades críticas. Y todas y todos gastamos nuestras mejores energías y talento profesional en actividades económicamente tan lucrosas, como insignificantes para el bienestar colectivo.

Un logotipo para un museo, un tubo de pasta de dientes, una web, un libro de poesía, un paquete de arroz… son todos proyectos que defi­nen el ámbito de acción de una disciplina que, en todo caso, debería fundamentarse en los intereses colecti­vos. Sin embargo, hoy en día, todo parece destinado a sacrificarse en el altar de la mercantilización, en pro de intereses comerciales y de presiones económicas que toman el protagonismo en todos los aspectos de nues­tra vida. Incluso a la hora de trabajar para un museo, independientemente de su carácter y finalidad cultural, los dictados del marketing parecen irrenunciables. En efecto, cuando la cafetería y la tienda de camisetas y souvenirs del museo se han convertido ya en etapas fundamentales de la experiencia del visitante y hemos unificado en un mismo nivel el shopping y la contem­plación de las obras de arte ¿Qué es lo que diferencia un museo de un Opencor? Quizás, tal y como decía el crítico de arte Nicolas Bourriaud: «Todo aquello que no puede ser comercializado está inevitablemente destina­do a desaparecer».

En este sentido, cabe preguntarse si el diseño gráfico, incluso en su vertiente más mercantil, puede cumplir el programa del cliente y, al mismo tiempo, ser una práctica eficaz de comentario crítico de la realidad y del contexto en el que ha sido producido. El tema no es baladí y no puede ser relegado a la periferia de nuestro discurso. La comunicación visual y el diseño gráfico actúan en la calidad del diálogo que se establece con interlocutores concretos y con la sociedad más en general. Pues, es responsabilidad de cada cual aprovechar un encargo o un proyecto de diseño para legitimar un determinado orden de cosas o, en cambio, para vehicu­lar reflexiones, generar opinión y hasta romper normas y convenciones sociales establecidas, lo que constituye un sano ejercicio de activismo democrático.

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Visualización de datos. Bienvenido McCandless

31.01.2011 | 10:35

¿La censura es algo del pasado? Algunos autores piensan que no, que en nuestra sociedad de la información y de la tan aireada libertad de expresión aún prosperan formas de censura mucho más peligrosas y sofisticadas que las de antaño. Lo que por entonces se fundamentaba en supresiones, modificaciones y prohibiciones explícitas, hoy en día emplea métodos muy diferentes pero todavía mucho más efectivos y globales.

Sin profundizar ahora en las múltiples estrategias de desinformación y de control de las opiniones, resulta obvio que éstas son cada día más sofisticadas y proporcionales a los enormes intereses de poder político y económico que suponen. En este sentido, el libro de Ignacio Ramonet La tiranía de la comunicación es ya un “clásico” de obligada lectura para quienes quieran profundizar sobre ese tipo de nueva censura que se sustenta en la superabundacia de información.

Así, en un mundo cada vez más saturado de datos e informaciones (en el cual la semiosfera no es ciertamente menos contaminada de nuestra biosfera), cabe preguntarse ¿hay algo que pueden hacer los diseñadores para ayudarnos a entender la realidad en la que vivimos? Una de las mejores respuestas a esta pregunta la he encontrado en el trabajo de un periodista inglés que hoy se define a sí mismo como diseñador y ‘data detective’.

Se trata de David McCandless, uno de los gurús de la infografía o, mejor dicho, de la visualización de datos complejos, que ha trabajado para The Guardian y Wired y cuya labor puede apreciarse en su sitio web Information is Beatiful o en el Data Blog de The Guardian donde publica mensualmente.

La animación que sigue explica, mejor que muchas palabras, la desproporción de algunos datos económicos que, en las cifras publicadas en los medios de comunicación, nunca resulta tan evidente como en este Debtris, Tetris de la deuda.


Emplear la visualización gráfica para confrontar datos como el coste de la guerra de Irak, el estimado en 2003 frente al real, así como el volumen de la deuda de las tarjetas de crédito de los EE.UU. con la deuda global de África hacia Occidente es, en mi opinión, una de las mejores respuestas a esa nueva censura de la era de la superabundancia informativa.

Además, la Data Visualization, si bien puede ayudarnos a desplegar de una forma clara y simple lo que de otro modo resultaría difícilmente comprensible, no debe ser considerada como una mera trascripción de datos a un determinado lenguaje visual. A diferencia de la infografía, se trata de una actividad de proyecto con posibilidades de aplicación extremadamente amplias y potencialides aún inexploradas de las que incluso pueden depender nuevas formas de innovación, colaboración y participación social. Un ámbito en el cual los diseñadores son llamados a actuar con responsabilidad y creatividad, tanto a la ahora de escuchar como de elegir y amplificar las señales procedentes de una enorme masa de datos que a todos nos pertenece.

En la era de la información, cuándo los datos son tan necesarios e estratégicos como el petróleo, las decisiones sobre contenidos, sobre qué datos mapear y cuáles omitir, o los criterios de diseño y de acceso a los mismos, se convierten en un asunto crucial para la construcción de la sociedad del futuro.

Para los que deseen profundizar sobre el tema les aconsejo acudir a la conferencia que impartirá David McCandles en Madrid el próximo día 17 de marzo de 2011 en la Fundación Telefónica.
Los demás pueden disfrutar de la brillante intervención que presentamos en este video titulado David McCandles: la belleza de la visualización de datos y que además cuenta con una versión subtitulada en castellano en la página de Ted.

 

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En el mundo somos casi 7 mil millones

07.01.2011 | 04:21

Este año 2011 la población del planeta alcanzará siete mil millones de almas y seremos exactamente el doble que en 1960. Así nos lo cuenta National Geographic en este video especialmente realizado para presentar una serie de artículos sobre el tema, que se irán publicando en la revista homónima a partir del mes de marzo.


Los datos estadísticos que, por su parte, nos ofrece en tiempo real Worldometers –un clic irrenunciable para todos aquellos que no conocen esta página– sobre perdidas de hectaréas de bosques, emisiones de dióxido de carbono o incluso sobre el número de horas de espera acumulativas para descarga de Internet, resultan cuanto menos inquietantes. 

En tan sólo cinco días, es decir, en las primeras 120 horas de 2011, han nacido en el mundo 1.907.589 personas y se han contabilizado 833.484 decesos. A las 24 horas del día 5 de enero los más afortunados ya habíamos consumido 57.470 billones de litros de agua mientras que 1.300 millones de humanos no habían tenido acceso al agua potable.

En formato de contadores numéricos imparables Worldometers nos devuelve la imagen “estadística” del ritmo vital de nuestro planeta e impregna nuestras retinas de sus pulsaciones y de sus dramas más indecentes. Una descripción cuantitativa del mundo que atrapa nuestra mirada en un océano de cifras, en una instantaneidad sin pasado ni futuro, y que nos convierte en público de un gran espectáculo teatral cuyo guión, quizás, ni nadie ni ningún proyecto puede cambiar.

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