Mickey Mouse, el ícono de la cultura popular cumple 90 años

Mickey Mouse, el máximo referente de la animación cumple 90 años

Fue presentado en noviembre de 1928

En 1928, un joven Walt Disney trabajaba, junto al animador Ub Iwerks, en los bocetos de un personaje que pudiera reemplazar a Oswald el Conejo Afortunado. Los derechos del dibujo que habían creado para el Estudio Universal habían quedado en manos de la productora tras su alejamiento, lo que los obligaba a conseguir un sustituto para avanzar. Bautizado originalmente Mortimer, este ratón animado no solo marcaría un hito en la industria del entretenimiento, sino que sería el punto fundacional de los Estudios Disney.

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Formatos

A pesar de haber aparecido previamente en algunas películas que no consiguieron distribución, Mickey fue presentado oficialmente el 18 de noviembre de 1928 en Willie y el barco de vapor, el cortometraje animado inspirado en el film de Buster Keaton El héroe del ríoA comienzos de la década del 30, su presencia trascendió la pantalla grande y llegó al papel, de la mano de la agencia distribuidora de cómics King Features Syndicate, que solicitó la licencia sobre Mickey Mouse y sus amigos para convertirlos en actores del mundo de las historietas. Con el auge de la televisión en los 50, el personaje ingresó al hogar de millones de familias estadounidenses, a través del show The Mickey Mouse Club, transmitido por la cadena ABC. El surgimiento de nuevos formatos de dispersión, dieron lugar a la adaptación de Mickey a otros contenidos como videojuegos y artículos promocionales. Convertido en ícono de la cultura popular occidental, su imagen derribó los límites del entretenimiento, y fue utilizada en numerosas colecciones de marcas de indumentaria, así como en distintas disciplinas de arte y diseño.

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Diseño

Responsable del diseño original, Iwerks creó un Mickey basado en figuras circulares simples para facilitar su posterior animación. Reconocible por sus clásicos shorts rojos, zapatos amarillos y guantes blancos, en 1938, el animador Fred Moore fue el encargado de su rediseño. Además de reemplazar los tradicionales círculos por un cuerpo en forma de pera, los ojos que solían ser circunferencias rellenas en negro, se transformaron en ojos blancos con pupilas, mientras que la piel blanca de su cara, adquirió un tono caucásico. Sus orejas redondeadas se convirtieron, rápidamente, en el símbolo característico del personaje, y de todo el universo mágico desarrollado alrededor de Disney. Dibujadas para que la animación respetara la perspectiva desde la que se veía Mickey, en la década del 40 se decidió que siempre se vean circulares, más allá del ángulo desde el cual se vea el ratón.

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Caracterización

La personalidad de Mickey también fue variando con el tiempo. Lo que inicialmente era un ratón de carácter tímido solo interesado en la conquista de su partanaire femenino Minnie, en la mitad de su carrera dejó atrás su papel de antihéroe, para sacar a relucir su espíritu aventurero. Durante los primeros 16 años, Walt Disney prestó su voz para caracterizar al personaje, hasta que el crecimiento de su estudio lo obligó a delegar la tarea, en 1947, al técnico de sonido Jimmy MacDonald. Hoy, el actor de voz  Bret Iwan recrea el tono en falsetto con el que se expresa Mickey Mouse.

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Reconocimientos

Con más de 20 cortometrajes y 11 películas de larga duración en su haber, 10 de los títulos en los que apareció Mickey fueron nominados por la Academia. Sin embargo, el único Óscar llegó en 1942 por Salvamento gatuno, como reconocimiento al Mejor Corto Animado. Diez años antes, en la quinta ceremonia de los Óscar, Walt Disney había recibido un galardón honorario que distinguía la creación y la popularidad de Mickey. En 1978, en el marco del 50 aniversario de su nacimiento, el ratón se convirtió en el primer dibujo animado en obtener su estrella en el emblemático Paseo de la Fama de de Hollywood.

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