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Visualising Mill Road, ICRI Cities

Con el objetivo de fomentar el diálogo entre los habitantes de Mill Road, numerosos grafitis ocuparon en 2013 las aceras del barrio de Cambridge para visualizar los resultados de las encuestas de opinión realizadas en más de dieciocho establecimientos locales. Este llamativo proyecto de comunicación, Visualising Mill Road, surge como resultado de la colaboración entre Lisa Koeman, estudiante de doctorado en Informática de la Universidad de Londres y miembro del instituto Cities.io, Vaiva Kalnikaite e Yvonne Rogers.

 

Visualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.

El animado barrio de Mill Road, ubicado en la ciudad británica de Cambridge, aún se resiente de sus orígenes. Los raíles del tren que subdividen la zona en dos secciones, no sólo representan una barrera física, sino también cultural y socioeconómica, pues si una de ellas fue construida para alojar a los estudiantes de la Universidad, la otra ha sido tradicionalmente habitada por familias obreras que trabajaban en el ferrocarril.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013. 

A pesar de que la separación entre ambas zonas se ha ido reduciendo con los años y aunque la población es actualmente más homogénea que entonces, las secuelas de este trasfondo se perciben aún hoy en día en el barrio: entre los habitantes de Mill Road aún se oyen expresiones como “¿qué se me ha perdido a mí en la otra zona?”, que confirman que la brecha aún no ha desaparecido del todo.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013. 

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

En este contexto se inscribe el proyecto de investigación Visualising Mill Road, que pretende averiguar cómo perciben los vecinos del barrio esta situación y, contemporáneamente, visualizar los resultados para ofrecer un espacio de discusión y reflexión ciudadana que permita mejorar la calidad de vida de sus habitantes.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

Con este propósito, se colocaron durante agosto y septiembre de 2013, en dieciocho establecimientos de la zona varios aparatos electrónicos que formulaban, a modo de encuesta, preguntas de diversa índole a los clientes. Las tiendas, en cuanto que lugares destinados al intercambio y la interacción cotidiana, se revelan especialmente adecuadas para esta tarea, pues el hecho de responder a las preguntas viene acompañado de las espontáneas conversaciones que inevitablemente surgen entre compradores y dependientes.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013. 

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.   

Cada dos días se recogían los resultados de las encuestas y se exponían de manera gráfica en grafitis ubicados frente a cada uno de los negocios, que actualizaban los porcentajes a medida que aumentaba el número de encuestados. De este modo, el espacio público se transformó en un poderoso vehículo de comunicación que ambicionaba atraer la atención del mayor número posible de viandantes e impulsar el diálogo entre ellos. En este sentido, la curiosidad que el proyecto provocó en los habitantes se hizo evidente, pues muchos de ellos volvían una y otra vez para consultar la modificaciones realizadas.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.   

El diseño de la visualización, simple y funcional, responde a los objetivos concretos del proyecto, de manera que en ningún momento se hacía referencia a informaciones adicionales que podrían devenir en conflicto. De hecho, para evitar la competencia entre comerciantes, no se mencionaba el número de personas encuestadas en cada establecimiento, sino que se informaba solamente del porcentaje de encuestados que habían votado en cada caso, señalando su respuesta con un emoticono feliz, triste o neutral.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

Los positivos resultados del proyecto, financiado por el Instituo Cities.io, cuyo trabajo está destinado precisamente a mejorar el bienestar social, económico y medioambiental de las ciudades a través de la aplicación de herramientas tecnológicas de diverso alcance, ha suscitado el interés de otras comunidades, dispuestas a participar en acciones semejantes.

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.   

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

visualising mill roadVisualising Mill Road, Lisa Koeman y Cities.io, 2013.  

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